[Book Review] 勇往直前:我如何拯救星巴克 – Onward

Image Credit: 1, 2

還記得第一次進到星巴克的時候,是在那極具現代化的芝加哥機場。那是一個炎熱的午後,我和兩個朋友因為參加德州海洋公園(SeaWorld)的遊學打工團所以必須要從芝加哥機場轉機南飛至德州,但是當時的美國因為歷經了 911 恐怖攻擊事件之後,機場的出入境檢查就變得相當嚴格且繁瑣,因此光是走到轉機的大廳就花了我們將近 45 分鐘的時間,想當然爾大家也都累壞了。

沒有多久,我們就在大廳旁發現了星巴克(下圖是我從芝加哥機場網站找到的照片),但是因為我不喝咖啡,所以原本我對它並沒有太大的興趣,不過在疲勞及朋友的要求之下,我還是陪著他們走過去買了一杯飲料,但是沒想到,這一杯飲料完全顛覆了我對星巴克的第一印象。

「Hi Jack , It’s your Iced Tea and thanks for your visiting Starbucks!」店員拿著我點的冰茶給我並如此說道。

在以前,從來沒有一家飲料(咖啡)店會特別詢問客人對於口味的要求,更遑論客人的名字了,但是這些看似微不足道的互動卻是星巴克最基本的要求,也是書中特別強調的「星巴克精神」之一。

「勇往直前」一書主要是在記錄執行長ー霍華.舒茲(Howard Schultz) 第二次接管星巴克的奮鬥故事。 2000年ー2007年 的星巴克,在兩任的執行長的接管之下陷入了擴充事業版圖迷思,而不斷的擴店及盲目的追求盈利也逐漸地沖淡了原本星巴克的咖啡氛圍,也漸漸的偏離了當時霍華的初衷。

當災難性的金融風暴迅速拖垮經濟,當人們負擔不起高價位的咖啡消費,當速食業者紛紛打著提供平價咖啡的口號,當星巴克不再彌漫著動人的咖啡香,當星巴克不再擁有傲人的服務品質,那「星巴克精神」是不是也就蕩然無存了呢?它是不是就和一般街上看到的小咖啡店沒有什麼兩樣呢?也是因為在這樣子多方的壓力之下,終於在2007年初,星巴克創辦人ー霍華決定重掌政權,企圖帶領整個企業渡過那最艱困的時期並找回那最初的星巴克。

2009年六月底,我向店員道謝並接下了他遞給我的冰茶,同時,我也接收到了霍華花了將近兩年想要傳達給我們這些顧客的精神ー那最初的「星巴克精神」。

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