[評論]線上購物機制與其應用

在這網路發達的世代,現今的電腦已經不再是當初的電腦了,各種服務和網路都有許多密切的結合,這使得我一直有種想法「沒有網路的電腦,就像是沒有靈魂的空殼」。正因為網路的出現,才真正的賦予電腦生命,讓他思考、成長以及突破,也因此產生了許多可能,而其中一個魔法就是「線上購物」機制(以下稱網購)。
有別於以往,網購這種方式可以說是把『使用者付費』的動作和『網路』這個虛擬平台融合得無懈可擊,現在人們只要線上輸入信用卡號再搭配簡單的基本身份認證,想要的東西就唾手可得、手到擒來,根本就不需要走出家門一步,這種距離的不可取代性,就是促使網購發展的利器。而以下我想用一些例子來討論一下我觀察到的思惟,並從中探討其之所以吸引人之處。

  • 付費方式(Methods to pay)

  • 線上刷卡

    目前的線上刷卡付費方式有很多種,一種是在前文我們提及過的方式,在線上輸入信用卡的使用期限與背面的SecurityCode,這樣就可以做到線上刷卡付費的功能。而另一種是搭配晶片讀卡機並插上實體金融卡來付帳,但是和前者不同的是,因為他是金融卡,是有存額的卡片,所以它的運作方式是及時在刷卡的同時就直接扣除帳戶內的存額,和信用卡累積到月底再結算的制度不太一樣。
  • 線上小額付款

    小額付款系統(Micro Payment)是整合認證、授權和計費三種技術成為一個標準平台,提供給消費者和內容廠商(Internet Content Provider)安全、便利、通用的小額付款收費系統。而這種付費方式是我個人認為門檻最低的一種,因為通常我們的ISP如Hinet或是Seednet甚至是提供手機服務的公司如台灣大哥大等公司都有提供這種線上付款的方式給其用戶,只要一般人有手機或是能上網,就能輕鬆付帳。而其付款方式就是輸入相關的上網、手機資訊及個人資料以供比對後,就可以先享受後付費,在下筆帳單內才會入帳。

  • 虛擬等值貨幣
    目前全世界最大的在線支付提供商是PayPal,它們把實體的貨幣轉換成可以在網路上流通的虛擬貨幣,使得PayPal的用戶可以直接透過線上給予的方式利用網路把真實的貨幣輸送到對象那,而且重點是這是虛擬的等值貨幣,所以可以利用轉帳的方式把這筆金額的金錢轉到指定的銀行戶頭內,再提取成真實的實體貨幣。是有別於前面兩者,PayPal是唯一一個把現實和虛擬完美的接合在一起的線上付費平台,讓它不再只是以往的貨幣,而是一種能依使用者的自我意識存在於網路或是日常生活內的貨幣。
    • 幣值的陷阱(The trap of currency value)

    • 因為幣值之間的匯率不同,所以常常在轉換的時候會有一些落差,而人是一種視覺性的動物,除非你對數字極度敏感,否則通常會陷入這個陷阱,以下我用兩個網路免費空間的付費方案來當作一個例子:

  • 下RapidShare
  • 下MegaUpload(中英)

  • 如果單從數字來看的話,一般的使用者很容易因為字面上54.99比59.99小而認為RapidShare的服務比較便宜因此乎略了旁邊的€和$兩個幣值符號的差別,這就是在網路上有提供跨國服務的公司時常使用的一種商業策略,利用幣值的差異,就可以讓一般的使用者掉入他們所設下的陷阱。在這邊要補充的是,右邊那家公司在各語言版本的網頁上,放的都是同樣的價格,而且都是以美金呈現,如果沒有切換到英文版的首頁的話,我自己都會以為那是以新台幣為單位。

    • 虛擬的紅利(Invisible Bonus)

    網路最大的優勢就是他是一個虛擬的平台,所以現有的服務都是以其為基準所建立出來的,什麼是虛擬的紅利?以論壇為例,它運作的方式就是提供一個可以讓大家討論分享的環境,但是這對於論壇服務的提供者來說,要如何在這上面達到盈利就是一個很重要的問題。而最常見的手法就是利用『積分』、『權限』來吸引用戶的注意力。先以後者為例,管理員可能就會隱藏熱門討論區的可見度,只允許高於一定權限的玩家才可以進入到該區並瀏覽,再以前者為例,這時光是進入子討論區還不夠,還要再付出相對應的積分數才能看到詳細的文章內容,否則也只是枉然。
    在上面的兩個手法就可以看出,『積分』和『權限』就可以視為一種虛擬的紅利,為什麼說是紅利呢?因為管理員可以藉由增加積分和提高權限的方式,以紅利的形式發放出去來吸引更多的使用者,讓他們覺得這個網路空間成為他們生活中一個不可或缺的部分,就達到了成功吸引使用者的效果。但是在日常生活中,我們很難以個人的角度提供出什麼吸引人的優惠來增加客源,假設你是一個才剛創業而且資本額不高的小餐廳,你有可能在一開始就燒錢提供個買一送一的優惠餐券嗎?通常是不太可能的。從一些實例就可以看出,虛擬的紅利在現今的網路世界是一大武器,特別是對於那些想要經營出具有盈收的網站經營者。

    • 宣傳的平台(Advertising platform)

    最後要討論的就是宣傳平台,以前的人們是用口耳相傳的方式來宣傳,現在的人們則是大量利用媒體、新聞等第四權的力量來宣傳,但是在現實世界裡,其宣傳的費用通常不是一個人可以負擔得起的,因此佛里曼(Thomas Friedman)曾在他的書–「世界是平的(The World is Flat)」內提到了網路這台推土機。在這個資訊網路發達的世紀內,要以個人的能耐力拼大公司的話,就要善用這台推土機的力量推倒和他人之間的高牆,因此怎麼善用便成為了一個很重要的議題。所以現在有提供網購服務的站台,都開始把觸角延伸到了虛擬社交平台如目前當紅的FaceBook、Plurk、Twitter等,把一些相關的商品或是活動以訊息或是遊戲的方式滲透到了這些平台,間接的利用社群的力量來達到宣傳的效果,而和那些第四權相比之下,他相對要付出的資金和心力可以說是大大的減少了許多。
    所以如果你是一位想要善用線上購物的方式來經營的一位經營者的話,如果可以善用到上述的一些已經在網路上的應用和現象的話,就能把有限的資源做最有效的利用,就能利用這個藍色虛空打造出自己的一個王國。

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